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UCI DH World Cup #1 Pietermaritzburg 2014 - Crónica y resultados

Tras el largo invierno, por fin llegaba el arranque de la UCI DH World Cup 2014. Como viene siendo tradición, la primera prueba ha tenido lugar en la localidad sudafricana de Pietermaritzburg ciudad natal de Greg Minnaar.
 
El circuito, muy criticado año tras año, presentaba novedades con un bonito rock garden en el primer tramo que sembraba dudas entre los que se presentaron allí con la bici de enduro. El resto del circuito es realmente duro, con alrededor de 4 minutos de pedaleo en el que se alternan zonas muy rápidas en las que los riders rondan los 70 Km/h volando sobre las mesetas y otras en las que tienen que apretar los dientes y pedalear para no perder ni una décima. Es una auténtica prueba de fuego que desvela quién ha trabajado el físico en pretemporada y quién ha estado descansando en el jacuzzi.
 
De los Juniors la victoria ha sido para Luca Shaw, seguido de Loris Vergier y en tercer puesto Amaury Pierron.
 
Las féminas empezaban duro, con una Emmeline Ragot que seguro que estará durante esta temporada en el top 3, pero que se borró por un desafortunado pinchazo. El trio favorito se quedaba en duo british. Rachel Atherton, muy rocosa, se tenía que conformar con la segunda plaza, porque la primera hoy llevaba el nombre de Manon Carpenter. La de Saracen se llevaba la victoria en el primer duelo de una temporada que se prevee que va a estar muy reñida. El podium lo completaba la campeona norteamericana Jill Kintner.
 
Manon carpenter pietermaritzburg winner women 203mm
 
Llegaba el turno de los hombres, en el que rápidamente se vio a "Sick" Mike Hannah volar sobre el circuito sobre su Polygon y bajar el tiempo de clasificación de Aaron Gwin en 5 segundos. Hannah bajó con un estilo y una agresividad que no podíamos reconocer en otros participantes y que lo hacían el candidato número uno al puesto más alto del cajón.
 
mick hannah pietermaritzburg 203mm
 
Gee Atherton, quien salía muy atrás y sin confianza tras el accidente en una de las primeras curvas en clasificación, apenas era una sombra del GeeMan al que nos tiene acostumbrados y se tenía que conformar con el décimo puesto que le va a poner las cosas muy difíciles de cara al campeonato, aunque aún queda mucho por delante.
 
De los que cambiaban de equipo, Cam cole estrenaba su Commencal acabando junto a Matt Simmonds y su Saracen fuera del top 10, mientras que Sam Dale terminaba por delante de Sam Hill y Neko Mulally en la séptima posición, tras un buen revolcón al entrar a meta.
A Sam Hill lo vimos mucho más en forma que otros años, con menos peso y con un gran tiempo en la zona técnica. Este año seguro que va a dar alguna alegría a sus incondicionales.
 
sam dale sudafrica wc 203mm
 
neko mulally sudafrica wc 203mm
 
Las tres grandes promesas Neko Mullaly, Loic Bruni y Josh Bryceland corrían diferente suerte. Mientras Neko y Loic se quedaban a las puertas del podium, Ratboy perdía la cadena y tras haber clasificado segundo se tenía que conformar con acabar la prueba.
 
josh bryceland sudafrica wc 203mm
 
Minnaar corría en casa y eso suele ser sinónimo de victoria. El circuito de pedaleo se ajusta como un anillo a su pilotaje, sin embargo esta vez, para sorpresa general, no rugieron las motosierras en Sudafrica ya que se tenía que conformar con la tercera posición.
 
greg minnaar sudafrica wc 203mm
 
hot seat  sudafrica wc 203mm
 
Sólo Aaron Gwin podía romper el sueño de Mick Hannah. Tras un 2013 para borrar, salpicado por la huída a Specialized, la polémica con la talla de la bici y un rendimiento muy por debajo de lo esperado, Aaron Gwin lucía la sonrisa completa antes de comenzar su bajada. Montando un proto de Specialized enduro con doble pletina y ruedas 650b, el ex-campeón recuperaba sus señas de identidad volando más que nadie sobre Pietermaritzburg, logrando pulverizar el crono y ser el único en bajar de los 4 minutos.
 
podio sudafrica wc 203mm
 
En definitiva, la primera prueba de la UCI DH World Cup 2014, nos ha dejado unos cuantos duelos abiertos. En féminas se prevee una buena lucha entre Rachel Atherton, Mannon Carpenter y Emmiliene Ragot. En hombres, cualquiera del top 10 se puede llevar una victoria. A Hill se le vió fuerte en un circuito que tradicionalmente se le da mal. Los 3 jóvenes (Ratboy, Mullaly y Bruni) vienen luchando fuerte para buscar una victoria que ni Gee ni Minnaar van a querer dejar escapar, mientras que por su parte Gwin quiere volver a imponer su ley y por lo que se ha visto éste Sábado va a tener que luchar si quiere imponerse a Hannah y a un Steve Smith que pronto reaparecerá tras recuperarse de su lesión.
 
Os dejamos con todos los resultados Élite, Women y Juniors. 

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